Bunt med penger

En gang for lenge siden, eksisterte ikke penger.

I en økonomi uten penger skjer direkte byttehandel (barter). De byttet vare mot vare. En tømrer vil kjøpe melk. Men melkeselgeren ønsker ikke tømmer akkurat nå. Handel uteblir.

I en direkte-bytte økonomi, kreves dobbelt sammentreff av behov (double coincidence of wants) før handel inntreffer.

En tømrer må finne en melkeselger. Melkeselgeren må samtidig ønske seg tømrer.

Oppdagelsen av to personer der begge har noe den andre ønsker, er kostbar og sjelden.

Gjensidig gevinst uteblir.

Løsningen for steinaldermenneskene var å gjøre handel via en annen vare. Salt er noe som alle brukte for å konservere kjøtt. Tømreren kunne bytte tømmer mot salt, og deretter gått til melkeselgeren og bytte salt mot melk. Salt fungerer da som et medium for byttehandel.